流量只是假象!時尚媒體究竟該何去何從?

就在不久前香港的時尚網站《Ming’s》 以「本地編輯離潮?」作為開端,表示隨著網路發展,人們不再從書本上獲取知識,網路成為資訊流通的主要管道,透過各種社群媒體、App,只要隨手一滑,資訊有如菜市場爆量的大白菜般任君挑選。

乍看之下或許不錯,但從編輯的角度來看,用心寫的內容帶來迴響,卻比不上一篇農場廢文,加上網路媒體的生態,需要時時刻刻緊抓時事,讓編輯沒有時間去挖掘、體會新事物,只能 24 hrs 緊盯網路趨勢,深怕比他家發稿慢了一拍。

 

▼ T.O.P 爆發大麻事件後,大家可以去查看看有多少家媒體在同一時間發佈了相關新聞。雖說是藝人的最新消息,但公眾形象吸大麻可能會帶來不好的引響也是一大重點,不過有多少家媒體是認真討論這件事,不是為了搶流量而報導呢?

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最可怕的是永遠比不過花錢買讚的一方,為了讓客戶滿意,就算 FB 演算法修改,觸及下修,只要投入廣告預算哪怕是在爛的內容,都能洗到一個高數。

在這篇文章點出目前的問題後,緊接著另一家香港媒體《一物》也呼應了編輯離職潮「我這一代傳媒人的離職潮」,從傳媒轉攻網媒的角度,講述許多人對於網媒適應不良,紛紛逃離換工作,更點出編輯薪水不高的事實。

 

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「一位公關朋友跟我說,她很詫異傳媒的人工原來那麼低,我說,這刻人工低不是問題,悲哀的是你能預計十年後都不見得人工會高。」(取自該篇文章

 

此外,也提到了現下讀者較難嚥下動輒 2000 字以上的長篇論述,當然內容有趣就算了,要是單調、乏味亦或是艱澀的議題,更只有被忽視的份。

上述兩篇文章都提到了目前網媒的生態,實在不能用健康來形容。資訊透明化是件好事,但讀者們似乎習慣了「資訊是免費的」,但為了生活,總需要收入來源!正因為這樣,廣告成為了重要收益,做得好吸引許多人流,客戶也滿意,當然就皆大歡喜;要是沒有打中讀者,就只能砸錢讓客戶滿意,這樣的惡性循環下,實在有太多可以抱怨的事了。

 

▼就像之前的新聞報導,大陸深圳就有一間專門在洗讚數的工廠,超過 300 支手機整齊排列在架上,不間斷的幫粉專、WeChat 等社群製造更多按讚人數的假象。可以說只要你願意砸錢,人氣想要多高就有多高。

 

許多網媒為了在這樣的環境下解套,無不力求轉型,像是國際重量級時尚網站 Style.com 便在 2015 年 9 月宣佈關閉要為了電商做準備,之後一年便低調上線,半年裡也跟同屬康泰納仕的《GQ》合作拍攝時尚大片,形象中的服裝都可以在 Style. com 上買到;或是和目前最熱門的 Vetements 合作,重新推出品牌成名前的系列作品。

不過計畫顯然沒有成功打響電商的名號,4 年的計劃不到一年,Style.com 就默默退出戰場。到現在只要輸入 Style.com 的網址,就會自動跳轉到電商平台 Farfetch,最終只能和電商 Farfetch 合作,期望透過 Farfetch 更豐富的營運經驗和資源,替之後的合作奠定良好得基礎。

 

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除了轉型做電商外,也有媒體決定往訂閱制邁進,像是香港的深度時事網站《端傳媒》在今年 4 月傳出大幅裁員的消息後,甚至出現倒閉的風聲,直到最近《端傳媒》推出了全新的訂閱制,保留部分免費文章及閱讀區域外,有訂閱的會員將可以閱讀原創深度報導及專題,等於是將自製的內容作為上好的牛肉,吸引讀者上門。

而荷蘭的新聞平台 Blendle 在這波網媒轉型的洪流下,推出了一場打賞制的全新實驗,只要一個 App 就可以閱讀多個媒體內容,不過閱讀文章前都需要付費,價錢訂在 0.09 歐元到 1.99 歐元之間,但只要不滿意內容,就能在一天內要求退款,等於你願意贊助的內容,是你真心所喜歡的。

 

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不過關鍵評論網的「媒體要生存,在廣告和訂閱制以外有第三條路嗎?」這篇報導中,也有提到這樣的方式仍受到質疑,因為人們逐篇付費縱使很人性,但人們也許就只想贊助相同觀點的文章,反對觀點的內容就會被忽略,只會讓人在視野上更為狹隘。

當然,不是只有特定得媒體才面臨考驗,究竟是要服務讀者還是服務客戶一直在角力著。綜觀媒體轉成電商的例子,也不只 Style.com,像是潮流網站 HYPEBEAST、HIGHSNOBIETY 等也都行之有年,而電商加入自製內容的戰場也不在少數,究竟網媒未來的路要怎麼走?至今仍是個難題。

 

▼ HYPEBEAST 與 HIGHSNOBIETY 的電商頁面。

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這次所提到的問題只有部份而已,其實還有很多可以討論的空間,但文字要是再多下去,就怕沒人願意看完,甚至扔為是廢文一篇,所以就留到下回吧。

 

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